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Matala, ein Dorf lebt von seinen Sandsteinhöhlen
Archäologische Stätten . Museen . KulturdenkmälerBereich Heraklion

Das Dorf Matala in der Antike

Die antike Stadt Matala liegt an der Spitze der gleichnamigen kleinen Bucht an der Südküste der Messara Ebene.

Das antike Matalon oder Matallon

war ein wichtiger Hafen und auch Hafenstadt des antiken Gortys, und gedieh stark in römischer und frühchristlicher Zeit.

An der felsigen Nordende der Bucht liegt der römische Friedhof, eine archäologische Fundstätte zugänglich für die Öffentlichkeit.

Etwa 62 Grabkammern sind in dem natürlichen Kalkstein in mindestens 4 aufeinanderfolgenden Ebenen geschichtet. Nur 5 von ihnen wurden ausgegraben, während die Mehrheit der Höhlen von den Hippies, die in den Höhlen in den 1960er Jahren lebten, geplündert wurden.

Matala, ein Dorf lebt von seinen Sandsteinhöhlen
Blick auf die Sandsteinhöhlen
Das Dorf Matala in der Antike
Zimmer mit Meerblick – von einer der Höhlen

Das Dorf Matala in der Antike

Die Höhlen bestehen in der Regel aus einem einzigen, seltener aus zwei kommunizierenden Kammern, mit Bogenöffnungen (Arcosolien) und halbkreisförmigen oder rechteckigen Nischen in den Seitenwänden für Opfergaben. Rechteckige Gruben in den Boden zeugen von Gruppenbestattungen in aufeinanderfolgenden Schichten. Die großen Bemühungen die angewandt wurden um Platz zu einzusparen, vereint mit der Tatsache, dass sich die Bestattungen auf spätrömische und frühchristliche Zeit (3. -4 th c. AD) beschränkten, zeugen möglicherweise von einem von Epidemien verursachten Massensterben.

Am südlichen Ende der Bucht sind die Anlagen des alten Hafen erhalten, sowie auch Höhlengräber, von denen einige jetzt im Meer liegen als Folge der Bodensenkungen durch Erdbeben.
Im Süden Matalas liegt der Kastri Hügel, auf dem die antike Akropolis stand. Einige Überreste, vor allem aus der hellenistischen Zeit, sind noch sichtbar.

(source: Ephorate of Prehistoric and Classical Antiquities)

Nützliche Informationen (Stand April 2021)

Öffnungszeiten: im Sommer von Mitte Mai bis 31.Oktober, täglich von 10.00 bis 19.00 Uhr, im Winter täglich von ca. 10.00 bis ca.15.00 Uhr.

Eintritt: 2 €, verminderter Preis 1€

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